miércoles, 17 de febrero de 2016

El cazador de submarinos de DARPA es autónomo y mide más de 40 metros.



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El departamento de Defensa de los Estados Unidos anda preocupado con los submarinos ajenos, por esto lleva tiempo desarrollando un vehículo no tripulado que se encarga de localizarlos. El encargo se lo han hecho a los chicos de DARPA, y hoy podemos ver una primera imagen del aparato. Según las recreaciones que se habían estado mostrando con anterioridad, se esperaba que el vehículo fuera algo bastante voluminoso, y lo que vemos es en realidad bastante grande, con unos cuarenta metros de largo. Conocido como Sea Hunter, entra dentro de una denominación acuñada justamente para este tipo de cacharros: ACTUV (ASW Continuous Trail Unmanned Vessel). 


¿Qué es un Sea Hunter? Pues es un vehículo que circula por la superficie del mar y es completamente autónomo, no tiene ningún tipo de tripulación. Se encarga de rastrear el fondo marino que tenga debajo, en busca de otros vehículos y objetos. Nos cuentan que los submarinos híbridos - diesel y eléctricos - son una pesadilla para los militares, ya que cuando empiezan a funcionar en modo batería son realmente complicados de detectar. Al parecer Rusia y China tienen planes de expansión en este área. La forma de tenerlos controlados es colocarle un Sea Hunter encima.

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La tecnología empleada también se puede utilizar para detectar minas bajo el mar, servir como punto para extender comunicaciones, o incluso misiones de reabastecimiento. Su coste de mantenimiento y operaciones es relativamente asequible - 15.000 dólares diarios -, del orden de cincuenta veces menos que tener un barco en la zona.  El vehículo tiene fecha en algún momento de abril para comenzar sus actividades, pero el fotógrafo Paul Carter lo ha pillado en foto descansando en Portland. A partir de esa fecha va a comenzar un periodo de pruebas - 18 meses - reales en las aguas del Pacífico. (Jesús.R.G.)


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EEUU montará en su destructor más moderno el mortífero cañón electromagnético.

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La artillería dió sus primeros pasos con la bala de cañón: la suma de pólvora, un lanzador de sección circular y un proyectil -normalmente de metal pesado- daba como resultado una arma capaz de destruir las fortificaciones enemigas gracias a la energía cinética de la bala. El siguiente paso consistió en hacer que el proyectil fuese más aerodinámico y explosivo, para que volase más lejos, de forma más precisa, y causase aún más daños al llegar a su objetivo: lo llamaron obús. Y así hasta la Segunda Guerra Mundial, cuando se inventaron los cohetes y los misiles, una especie de balas autropropulsadas que en las últimas décadas se habían hecho los reyes de la artillería moderna. Ahora, con la llegada del railgun, o más sencillamente "cañón electromagnético", los arsenales de los ejécitos podrán prescindir de la pólvora y los explosivos. En pruebas desde hace más de una década, este sistema catapulta a los proyectiles a siete veces la velocidad del sonido. 

Y la energía con la que impactan sobre el objetivo es tan grande que apenas hace falta ponerles carga explosiva. El resultado es un cañón propulsado por electricidad, con las ventajas de los cohetes y de las balas de cañón, y sin ninguno de sus inconvenientes. EEUU ha confirmado ya que el primero de estos cañones estará operativo en el destructor USS Lyndon. B. Johnson, un candidato ideal de última generación gracias a que sus motores no tendrán problemas para generar los 78 megavatios de potencia que se necesitan para disparar. Si los enemigos de la potencia militar tuviesen dudas de la efectividad de esta arma en combate, seguramente les bastaría con ver este vídeo para tener claro a qué se enfrentan. (Jesús.R.G.)


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Japón se enfrenta a decisiones difíciles para una Fuerza Aérea escasa de fondos.



Críticos han expresado su preocupación de que la Fuerza de Autodefensa Aérea (ASDF) podría encontrarse con sólo una modesta cantidad de aviones de quinta generación respaldados por aviones de cuarta generación, centrados en el F-2 y F-15, los que carecen de interoperabilidad. Por ejemplo, de acuerdo con el presente presupuesto, la ASDF solo puede adquirir 42 F-35, a un ritmo de un puñado anualmente, y al mismo tiempo dedicar escasos recursos a la modernización del resto de su flota. 

Este año, la ASDF puede costear la compra de solo 6 F-35 mientras que actualiza 11 F-2 con sistemas de comunicación digital modernos. La reciente y tan publicitada presentación del demostrador de caza furtivo de quinta generación X-2 Shinshin y la disponibilidad a futuro de aviones de despegue corto y aterrizaje vertical (STOVL) F-35B en los destructores de la clase Izumo parecen ofrecer la ASDF algunas vías para la construcción de una fuerza más efectiva. Pero, ¿es real?. Richard Aboulafia. Vicepresidente y analista del Grupo Teal sugiere que dadas las restricciones presupuestarias y la naturaleza sin salida del programa F-2, el escenario más probable consistirá en algunos F-35 adicionales y más actualizaciones para los F-15. Japón podría considerar incluso adquirir más F-15 más modernos, pero teniendo en cuenta la prioridad de financiación de los primeros 42 F-35, es poco probable que sea proporcionado dinero en para más F-15, dijo.

“Una cosa es cierta: La flota de F-15 será el componente más importante de la JASDF en las próximas décadas. En términos de alcance y carga útil de los F-15 son muy importantes, y la actualización de los mismos será de muy alta prioridad. Son sinérgico con los F-35. Actualizar la flota de F-2 es un tanto terciario en términos de prioridades “, dijo Aboulafia. “Japón ha realizado una importante inversión en el F-35, como debe ser. Pero no pueden costear entregar más tempranas de una cantidad sustancialemtne mayor de F-35… y los F-2 son importantes sólo para mantener la base industrial de defensa japonesa relativamente competente en el diseño y fabricación básicas“, dijo Stephen Ganyard, presidente de Avascent International.

Mitsubishi F-2

Ganyard también sugirió una estrategia de actualización de los F-15 es el escenario más lógico, ya que los F-15 de la ASDF aún tiene una sustancial vida útil, pero necesitan desesperadamente una modernización.

“La amenaza para Japón no son cazas chinos. Son miles de crucero y misiles balísticos que fácilmente podrían aislar todo Japón al sur de Kyushu. La razón más importante para tener F-35 y F-15 equipados con radares AESA es la amenaza de misiles de crucero de bajo vuelo, baja [sección transversal radar] en salvas de misiles que podrían volverse rápidamente abrumadoras. Esto también señala la importancia de una capacidad para “romper el asedio” a lo largo de las islas Ryūkyū, quizás railguns móviles”, dijo Ganyard. En este sentido, un programa de actualización conjunta entre Japón y los EE.UU. compartiría los costos de desarrollo, reduciría el riesgo y aumentaría la interoperabilidad. El resultado sería el tipo de fuerza aérea que los EE.UU., Israel, Australia y Singapur tendrán, una mezcla de aviones y operaciones integradas con aviones tanto de quinta como de cuarta+ generación, dijo Ganyard.

El problema de fondo, los analistas coinciden, es que Japón necesita retirar financiamiento a aeronaves que no son competitivas a nivel internacional, tales como el F-2, C-2 y P-1, reorientar sus recursos estratégicos y de I+D en unos pocos productos de clase mundial y comprar lo que no es capaz de construir. Esto hace que el Shinshin parezca cada vez más una chuchería redundante, según los analistas. “¿Podría el Shinshin convertirse en un caza furtivo “para pobres” en el que, por ejemplo, Europa y o los EE.UU. puedan estar interesados en desarrollar en conjunto y que la India, Australia, y otros puedan estar interesados en comprar? Eso sin duda reduciría los costos unitarios. No tengo idea de cuales sería las ventajas para el Shinshin, sin embargo“, dijo Jun Okumura, investigador invitado en el Instituto Meiji para Asuntos Mundiales, y ex funcionario del Ministerio de Economía, Comercio e Industria, que apoya el desarrollo domestico de plataformas de armas.

Mitsubishi X-2 Shinshin

El gasto en el X-2 desviaría miles de millones de dólares que podrían ser usados para el mejoramiento de la fuerza y el reemplazo de material y hacia el desarrollo de un fuselaje desconocido, dijo Aboulafia. “Representaría el triunfo de la tecnología y el prestigio nacional por sobre las necesidades militares, a menos que tengan un objetivo más importante, como un avión destinado a la exportación”. “Japón no debería desarrollar nada “para pobres”. Desperdicia dinero y solo hace al país más vulnerable”, dijo Ganyard.

La especulación brotó hace unos años sobre que Japón podría considerar la posibilidad de adquirir el F-35B, cuando se reveló, por ejemplo, que los destructores de la clase Izumo están equipadas con ascensores compatibles con el F-35B. “El F35B es un artículo de lujo y no puedo ver a la ASDF adquiriéndolo. Los portaaviones son lentos y vulnerables y necesitan mucho apoyo. Por lo tanto, a menos que realmente quieras proyectar tu poder naval en el Mar del Sur de China y más allá, o la alianza Japón-Estados Unidos se rompa, me gustaría olvidarme de él” Okumura dijo. Aboulafia estuvo de acuerdo diciendo que la aviación embarcada de ala fija suena atractiva desde el punto de vista de la proyección de fuerza y presencia regional, pero que es básicamente inasequible para Japón. “Como es, la diferencia entre recursos e intenciones es demasiado alto; la creación de una fuerza de ataque de portaaviones haría el problema mucho peor. Si Japón añade miles de millones de dólares para el presupuesto de defensa es una cosa… esos 17 V-22 apenas son asequibles“, dijo Aboulafia.

Pero Ganyard dijo una de las razones por las que ha habido un cambio de pensamiento, alejándose del F-35B es la posibilidad de que los portaviones de la clase Ford de la Marina de los Estados Unidos sean equipados con sistema de catapultas electro-magnética (EMALS). “Sin mucho problema DDH actuales podrían ser equipados con EMALS y sus cables de frenado asociados. Añadir una cubierta angulada, un poco más de longitud y el desplazamiento y la JMSDF está de vuelta en el negocio de la aviación de ala fija“ dijo Ganyard. “A pesar de que podría ser necesaria un directiva de muy alto nivel para llevar a cabo un cambio tan radical, de todos los países del mundo, Japón es el que más se beneficiaría estratégicamente con una aviación embarcada de ala fija”, dijo Ganyard. (Jesús.R.G.)
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Pekín instala misiles antiaéreos en el archipiélago en disputa en el mar de la China Meridional.


El Ejército chino ha desplegado un sistema avanzado de misiles tierra-aire en la isla de Woody (reclamada por Taiwán y Vietnam) en el archipiélago en disputa en las aguas del mar de la China Meridional. Según Fox News, la información fue verificada mediante imágenes satelitales de la compañía ImageSat International. En ellas, se observa la presencia de dos baterías equipadas cada una con cuatro lanzadores de misiles y un sistema de radar, material bélico que se presume llegó a la isla la semana pasada. 

De acuerdo con un funcionario del Gobierno estadounidense las imágenes podrían corresponder al sistema antiaéreo HQ-9, un derivado del sistema ruso S-300 y análogo a los Patriot estadounidenses, con un alcance aproximado de 200 kilómetros capaz de neutralizar aviones civiles y militares. El Ministro de Asuntos Exteriores de China, Wang Yi, ni confirmó ni desmintió este hecho en una rueda de prensa en la que dijo creer que se trataba de un intento de ciertos medios de comunicación occidentales de "crear una noticia". La creciente militarización del archipiélago podría estar relacionada con el incidente en el que el destructor estadunidense USS Curtis Wilbur entró de manera ilegal en las aguas territoriales de China el pasado 30 de enero. (Jesús.R.G.)


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¿Cuáles son los problemas del buque más moderno de la Navy?


El nuevo Littoral Combat Ship realizó un ejercicio de fuego real para poner a prueba su resistencia en caso de ataque. El buque resistió, pero también mostró algunos defectos. El nuevo Littoral Combat Ship -LCS- de la Navy ha tenido problemas para defenderse de un enjambre de pequeños barcos durante un reciente ejercicio de fuego real. El ejercicio, descrito en un artículo reciente del 'Chicago Tribune', fue un éxito global aunque se estaba probando únicamente una parte de su capacidad de fuego. No obstante, se pusieron de relieve algunos defectos serios y potencialmente graves en el diseño de la nave. 

Un problema de aguas profundas 
Concebido a finales de 1990, el LCS se diseñó para operar en aguas poco profundas cerca de la costa. Pequeño, rápido y ágil, el barco es una ruptura con la tradición de la Armada de EE.UU., que se ha centrado en la lucha contra las armadas similares en aguas profundas. Este cambio de campo de batalla pone el LCS contra un enemigo totalmente diferente al del buque tradicional de superficie de gran desplazamiento. 
Cuando opera próximo a la costa, aparece un enemigo más pequeño, más rápido, constituido por barcos marineros armados con lanzacohetes, ametralladoras pesadas y misiles antitanque. Incluso la Armada iraní ha pasado décadas construyendo buques de este tipo, destinados a atacar en 'enjambre' a sus enemigos en el Golfo Pérsico. 

Cómo fue el ejercicio del Littoral Combat Ship 
El ejercicio, en el que un buque real, el LCS USS Coronado, tuvo algunos problemas, se planeó de la siguiente forma: al Coronado le atacaron varias patrulleras controladas remotamente, armadas con un cañón de 57 mm. y dos de 30 mm. Aunque finalmente derrotó a todos los atacantes, al Coronado se le acercaron varias a una distancia peligrosa, probablemente al alcance de los lanzadores de granadas propulsadas por cohetes, y sufrió en repetidas ocasiones problemas técnicos. El LCS sólo puede ver hasta la línea del horizonte. Si el ataque lo realizan media docena de barcos de patrulla, se puede entender el problema. 

Las pruebas, si bien son útiles para el desarrollo de técnicas de combate y para descubrir problemas técnicos, pueden no haber reflejado el verdadero potencial del buque, pues la flota LCS está armada con el misil Longbow Hellfire, del que no se ha informado si se ha empleado en el ejercicio. El LCS también puede transportar hasta dos helicópteros MH-60 armados con ametralladoras, Hellfires y Advanced Precision Kill Weapons System de 70 mm. Tampoco se ha dicho si actuaron. El número de Littoral Combat Ships ha sido recortado de 52 a 40 unidades, en gran parte debido a problemas técnicos de la nave, pero la Navy necesita tener la capacidad de combatir en aguas poco profundas. (Jesús.R.G.)


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El Eurofighter continúa con la integración de los misiles Storm Shadow y Meteor.

Eurofighter portando misiles Meteor con propósitos de ensayo. Foto: Consorcio Eurofighter

El Consorcio Eurofighter continúa logrando avances en el programa de integración del misil crucero Storm Shadow y del misil aire-aire más allá del horizonte Meteor en el avión de combate Eurofighter Typhoon. Hace unos días se anunció la conclusión de otra serie de pruebas hacia tal objetivo. En un campo de pruebas ubicado en Escocia se ha llevado a cabo la separación de su pilar sub-alar (pylon) de un misil de ataque profundo Storm Shadow. La exitosa liberación del misil crucero de un ejemplar italiano instrumentado del Eurofighter (IPA – Instrumented Production Aircraft), catalogado IPA-2. El ensayo permite recolectar data adicional hacia separaciones seguras y trayectorias óptimas para el arma. La prueba fue liderada por Finmeccanica, con el soporte de BAE Systems, Airbus Defence and Space y MBDA. 

Sigue pruebas en tierra y otra exitosa separación llevada a cabo en noviembre de 2015. Asimismo, se ha llevado a cabo otro disparo de un misil BVR Meteor, donde BVR significa Beyond Visual Range, utilizando la aeronave británica instrumentada IPA-6, en el mismo centro de pruebas en Escocia. Este ensayo fue liderado por BAE Systems, con el soporte de MBDA, Selex, QinetiQ, el Ministerio de Defensa del Reino Unido y el Consorcio Eurofighter. El disparo de prueba tuvo lugar hacia finales de diciembre reciente y en este caso en particular se utilizaron objetivos aéreos reales en escenarios pre-planificados. Estos ensayos forman parte del programa de actualizaciones P2E (Phase 2 Enhancement) que busca suministrar mayores capacidades multirol al moderno avión caza, incluyendo ataque de largo alcance (stand-off). (Jesús.R.G.)

Fuente: http://es.dfns.net/

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Rusia venderá a China siete helicópteros Ka-32A11VS.


Rusia y China pactaron el suministro de siete helicópteros polivalentes Ka-32A11VS y dos helicópteros de transporte Mi-171E, informó este martes el director general adjunto de la corporación Helicópteros de Rusia, Alexandr Scherbinin. "Hemos firmado varios contratos con China, para (la venta de) siete helicópteros Ka-32A11VS y dos Mi-171E", anunció durante el salón aeroespacial Singapore Airshow 2016. Los Mi-171 y cinco Ka-32 serán entregados a China durante este año, y los dos Ka-32 restantes, el año que viene, explicó Scherbinin. 

"Se trata de aparatos modernizados con el motor VK-2500 que fueron adaptados especialmente para realizar vuelos en zonas de la alta montaña china", destacó. Al mismo tiempo, el directivo de la empresa fabricante declinó revelar el importe de los contratos firmados alegando el secreto comercial. El Ka-32A11VS ruso está considerado por los expertos como uno de los mejores helicópteros del mundo para labores de extinción de incendios y se utiliza en más de 30 países. El aparato obtuvo en 2009 la certificación de la Agencia Europea de Seguridad Aérea, EASA, y en 2013, la de la respectiva autoridad australiana, así como cumple con los requerimientos FAR-29 y AP-29. (Jesús.R.G.)


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