China instala sistemas de misiles en las islas artificiales

China parece haber instalado armas, incluidos sistemas antiaéreos y antimisiles, en las siete islas artificiales que ha construido en el Mar del Sur de China, según afirma un think-tank estadounidense, citando nuevas imágenes de satélite. La Iniciativa de Transparencia Marítima de Asia (AMTI) en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, publicó sus hallazgos, proporcionándolos en primer lugar a Reuters, a pesar de las declaraciones de los líderes chinos de que Pekín no tiene ninguna intención de militarizar las islas de la estratégica ruta comercial, en un territorio que es reclamado por varios países. 

China dijo el jueves que, si bien su construcción en las islas y arrecifes en el Mar del Sur de China era principalmente para uso civil, era “legítimo y normal” que tomara medidas para defender su territorio. La AMTI dijo que había hecho un seguimiento de la construcción de estructuras hexagonales en Fiery Cross, Mischief y en los arrecifes de Subi en las Islas Spratly desde junio y julio. China ya ha construido pistas de aterrizaje de longitud militar en estas islas. “Ahora parece que estas estructuras son una evolución de las fortificaciones de defensa puntuales ya construidas en instalaciones más pequeñas de China en Gaven, Hughes, Johnson, y en los arrecifes de Cuarterón”, dijo citando las imágenes tomadas en noviembre. “Este modelo ha pasado por una nueva evolución en las bases mucho más grandes de Fiery Cross, Mischief y los arrecifes de Subi.” 

Las imágenes de satélite de los arrecifes de Hughes y Gaven mostraron lo que parecían ser cañones antiaéreos, los cuáles eran propensos de estar colocados cerca de los sistemas de armas (CIWS) para protegerlos contra ataques con misiles de crucero, informó. Las imágenes de Fiery Cross mostraron torres que probablemente contenían radares. AMTI afirma que se han construído cubiertas en las torres de Fiery Cross, pero el tamaño de las plataformas sobre éstas y las cubiertas sugieren que ocultan sistemas de defensa similares a los de los arrecifes más pequeños. “Estos probables emplazamientos de armas y CIWS muestran que Beijing va en serio sobre la defensa de sus islas artificiales en caso de una contingencia armada en el Mar del Sur de China,” dijo.

“Entre otras cosas, serían la última línea de defensa contra misiles de crucero lanzados por los Estados Unidos o por otros en contra de estas bases aéreas que pronto serán operativas”. El portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino Geng Shuang dijo en una rueda de prensa en Pekín que “no entendía” la situación mencionada en el informe. “Las islas Nansha son territorio inherente de China. Construir edificios y las instalaciones necesarias defensivas territoriales en su propio territorio de China es completamente normal”, dijo, usando el nombre chino para las islas Spratly. “Si la construcción de las instalaciones normales y el despliegue de las instalaciones necesarias defensivas territoriales sobre sus propias islas de China se considera militarización, entonces ¿cuál hay de la navegación de flotas en el Mar del Sur de China?” agregó, en una aparente referencia a las patrullas de Estados Unidos en esas aguas.